Planeta noastră a trecut prin numeroase transformări de-a lungul timpului, iar temperaturile au variat semnificativ. Una dintre cele mai dramatice schimbări climatice a fost ciclul repetat al erelor glaciare, perioade lungi de timp caracterizate de temperaturi scăzute și de expansiunea calotelor glaciare. Dar câte ere glaciare au existat până acum?

Erele glaciare sunt perioade lungi de timp în care temperatura medie globală a Pământului scade semnificativ, ducând la formarea și extinderea calotelor de gheață și a ghețarilor pe suprafața planetei.

Câte ere glaciare au existat până acum

De-a lungul istoriei geologice a Pământului, au existat cel puțin cinci ere glaciare majore, care au durat de la câteva sute de milioane de ani până la câteva zeci de mii de ani. Cea mai recentă eră glaciară a început acum aproximativ 2,6 milioane de ani și este încă în curs de desfășurare, deși ne aflăm într-o perioadă interglaciară caldă de aproximativ 11.000 de ani.[sursa]

câte ere glaciare au existat până acum
Oamenii de ştiinţă arată că până în prezent au existat cel puţin cinci ere glaciare

În timpul unei ere glaciare temperaturile globale scad semnificativ, determinând expansiunea calotelor glaciare și a ghețarilor. Nivelul mării scade, expunând zone de uscat anterior submerse. Flora și fauna se adaptează la temperaturile scăzute, iar multe specii dispar.

Ce determină apariția și dispariția erelor glaciare

Oamenii de știință nu au un răspuns definitiv la această întrebare, dar au identificat mai mulți factori care influențează clima Pământului pe termen lung. Unul dintre acești factori este variația orbitală a Pământului, adică schimbarea formei, înclinării și orientării orbitei sale în jurul Soarelui. Aceste variații, numite cicluri Milankovici, afectează cantitatea și distribuția radiației solare care ajunge pe Pământ, provocând alternanța între perioade glaciare și interglaciare.

• CITEŞTE ŞI:  Linia dintre oamenii bogaţi şi săraci te va pune pe gânduri

Un alt factor este concentrația de gaze cu efect de seră în atmosferă, în special dioxidul de carbon (CO2) și metanul (CH4), care rețin căldura și amplifică efectele radiației solare. Aceste gaze provin din activitatea vulcanică, din procesele biologice și, mai recent, din activitatea umană.

Un al treilea factor este configurația continentală și oceanică a Pământului, care determină circulația aerului și a apei și influențează distribuția căldurii și a umidității pe glob. De exemplu, prezența unor lanțuri muntoase înalte sau a unor continente polare poate favoriza formarea și menținerea gheții.

Cum au supraviețuit oamenii în timpul erei glaciare

Oamenii moderni, Homo sapiens, au apărut în Africa acum aproximativ 300.000 de ani și s-au răspândit în întreaga lume în ultimele 100.000 de ani. Astfel, ei au trăit și s-au adaptat la condițiile climatice variate ale ultimei perioade glaciare și interglaciare.

În timpul fazelor reci, când gheața acoperea mari porțiuni din emisfera nordică, oamenii au trebuit să facă față unor provocări precum scăderea temperaturii, reducerea resurselor alimentare, modificarea habitatelor și migrarea altor specii.

Pentru a supraviețui, oamenii au dezvoltat diverse strategii, cum ar fi: folosirea focului, confecționarea hainelor și a adăposturilor din piei de animale, vânarea și culegerea unor specii adaptate la frig, cooperarea și comunicarea în cadrul grupurilor sociale, crearea unor unelte și arme sofisticate sau dezvoltarea unor expresii artistice și culturale.

Ar putea oamenii să supraviețuiască unei noi ere glaciare?

Este dificil de răspuns la această întrebare, deoarece depinde de mai mulți factori, cum ar fi: când și cum ar începe o nouă eră glaciară, cât de rapidă și de severă ar fi, cum ar reacționa societatea și mediul la schimbările climatice, ce tehnologii și resurse ar avea oamenii la dispoziție, etc.

Publicitate
• CITEŞTE ŞI:  De unde vine petrolul? Nu de la rămăşiţele dinozaurilor

Un scenariu posibil este că o nouă eră glaciară ar putea fi declanșată de o erupție vulcanică masivă, care ar arunca în atmosferă cantități mari de cenușă și gaze, blocând radiația solară și răcind planeta. În acest caz, oamenii ar trebui să se adapteze rapid la scăderea temperaturii, la creșterea precipitațiilor și la modificarea ecosistemelor.

Oamenii moderni au demonstrat o abilitate remarcabilă de a se adapta la diverse medii. Tehnologia ne-a permis să controlăm temperatura mediului în care trăim, să cultivăm alimente în medii potrivnice și să transportăm resurse pe distanțe mari.

Aşadar, oamenii ar putea folosi tehnologii avansate pentru a produce energie, hrană și apă, pentru a se încălzi și a se proteja, pentru a comunica și a se informa. Ar putea, de asemenea, să se mute în zone mai calde sau mai prielnice vieții, sau chiar să colonizeze alte planete. Cu toate acestea, o nouă eră glaciară ar putea avea și consecințe fatale, precum: scăderea biodiversității, dispariția unor specii, creșterea conflictelor și a inegalităților, deteriorarea sănătății și a calității vieții sau pierderea unor valori și tradiții culturale.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou:

Lăsaţi un mesaj

Scrieţi comentariul
Vă rugăm să vă introduceţinu numele