După ce a petrecut peste două decenii în spatele gratiilor, Kathleen Folbigg, o mamă acuzată de uciderea celor 4 copii ai săi, a fost eliberată datorită dovezilor științifice care au demonstrat că micuţii au murit ca urmare a unor afecțiuni genetice rare, nu ca urmare a unei crime sau a unui omor prin imprudență.

Kathleen Folbigg a născut primul său copil pe când avea 21 de ani şi, la fel ca majoritatea tinerelor mame, a ţinut un jurnal cu momentele cele mai simple, dar semnificative din viața bebelușului ei. Notiţele s-au oprit brusc după 19 zile, când bebeluşul a murit. În următorii zece ani, până în anul 1999, Kathleen a pierdut al doilea, al treilea şi al patrulea copil, începând să resimtă o vină puternică. Ca o lovitură de teatru, în 2003, jurnalele sale au fost folosite ca dovadă că aceasta şi-a sufocat bebeluşii, o teorie consolidată de afirmaţiile procurorilor australieni potrivit cărora pierderea a patru copii într-o singură familie este atât de rară, încât ar fi aproape imposibilă fără intervenţie umană.

La proces, Kathleen Folbigg a fost găsită vinovată de trei capete de acuzare pentru crimă şi unul pentru omor prin imprudenţă. Rezultatul? A a petrecut 20 de ani în închisoare înainte de a fi eliberată de procurorul general din statul australian New South Wales. Eliberarea lui Kathleen Folbigg a avut loc după ce oamenii de ştiinţă au descoperit la cele două fiice ale sale o genă mutantă, necunoscută anterior, care s-ar putea să fi fost fatală în cazul bebeluşilor.

Acest lucru a dus la „îndoieli rezonabile” cu privire la condamnarea sa, oferind argumentul necesar pentru o graţiere. Confirmarea unei cauze genetice probabile pentru moartea copiilor ei are implicaţii dincolo de Australia pentru părinţii care au fost acuzaţi că şi-au ucis sau şi-au rănit copiii.

În acelaşi timp, cazul a dat curs unor alte solicitări pentru dezvoltarea unui sistem mai bun de revizuire post-condamnare în Australia, astfel încât alte persoane care susţin că au fost condamnate pe nedrept să nu rămână uitate în închisoare ani de zile.[sursa]

Mamă acuzată de uciderea celor 4 copii
Kathleen Folbigg, o mamă acuzată de uciderea celor 4 copii

„Astăzi este o victorie pentru ştiinţă şi, mai ales, pentru adevăr.”, a declarat Kathleen Folbigg după eliberare, şi înainte de a-şi prezenta cazul din nou la Curtea de Apel, pentru a obţine anularea condamnărilor.

Kathleen Folbigg, o mamă acuzată de uciderea celor 4 copii

Criticii procesului său din anul 2003 spun că procurorul a răstălmăcit cuvintele lui Kathleen Folbigg şi s-a bazat pe idei preconcepute despre maternitate pentru a convinge juriul că aceasta era fundamental nepotrivită pentru rolul de mamă, şi că a cedat sub presiunea îngrijirii bebeluşilor.

Progresele în domeniul analizelor genetice folosite pentru a o elibera pe Kathleen Folbigg dau şi altor familii speranţa că ştiinţa ar putea explica de ce le-au murit copiii, dar experţii spun că, uneori, nici măcar acest lucru nu poate exonera părinţii – adesea mame – acuzaţi că le-au făcut rău.

• CITEŞTE ŞI:  6-7 iulie 1949 – deportările din Basarabia în Siberia și Kazahstan

Primul copil al lui Folbigg, Caleb, a murit în anul 1989, urmat de Patrick, care a murit în anul 1991, la vârsta de 8 luni, după ce a suferit convulsii care l-au lăsat nevăzător. Sarah a murit în timpul unei nopţi în anul 1993, pe când avea 10 luni, iar Laura s-a stins în anul 1999, la vârsta de 18 luni.

Primele trei decese au fost atribuite iniţial sindromului morţii subite a sugarului (SIDS), un termen folosit atunci când bebeluşii sub un an mor fără un motiv aparent. Moartea Laurei a fost prima care a ridicat suspiciuni după ce un medic legist a marcat cauza ca fiind „nedeterminată”.

Poliţia a început să investigheze şi, deşi soţul de atunci al lui Kathleen Folbigg, Craig, a fost iniţial de partea ei, acesta a devenit convins că ea şi-a ucis bebeluşii. Mai mult, bărbatul a şi depus mărturie împotriva ei în timpul procesului care s-a întins pe o durată de şapte săptămâni, la capătul căruia mama a fost găsită vinovată.

Publicitate

Emma Cunliffe, profesor la Allard School of Law din cadrul Universităţii British Columbia, care a început să studieze procesele mamelor acuzate de crimă pentru doctoratul său în 2004, spune că a observat o diferenţă esenţială în cazul lui Folbigg. „Celelalte mame ale căror cazuri mi-am propus să le studiez fuseseră toate exonerate. Condamnarea lui Kathleen a fost singura care a rămas în picioare.”, a declarat Cunliffe, care a făcut o pledoarie pentru eliberarea lui Folbigg în cartea sa din 2011 „Crimă, medicină şi maternitate”.

În toate cazurile, condamnările s-au bazat pe o versiune a „legii Meadow”. Aceasta din urmă este o teorie falsă, promovată de discreditatul pediatru britanic Roy Meadow, potrivit căreia o moarte subită a unui copil într-o familie este o tragedie, două sunt suspecte şi trei sunt crimă.

Niciunul dintre cazuri nu a avut acces la tehnologia genetică care a eliberat-o în cele din urmă pe Folbigg, însă mamele din Regatul Unit şi Canada au fost eliberate după ce probele au fost examinate de un comitet de revizuire post-condamnare, un organism care nu există însă în Australia.

Jurnalele mamei, folosite ca probe

Pe măsură ce campania de eliberare a lui Kathleen Folbigg a luat amploare, experţii au început să-i analizeze jurnalele şi a început să apară o imagine foarte diferită a femeii prezentate în instanţă ca fiind o ucigaşă de copii.

Unul dintre experţi, Sharmila Betts, un psiholog clinician cu zeci de ani de experienţă în lucrul cu mame şi în domeniul protecţiei copilului, a analizat conţinutul jurnalelor ei în anul 2014. „În absenţa unor dovezi medicale concludente, (procurorul) a prezentat însemnările criptice şi subiective din jurnal – pe care doamna Folbigg a negat că ar fi fost mărturisiri – ca fiind dovezi ale vinovăţiei, renunţând astfel la necesitatea unor dovezi medicale mai concludente ale omuciderii”., a scris ea într-un raport prezentat ca dovadă într-o anchetă recentă.

Betts a declarat pentru CNN că o femeie care a pierdut patru copii s-ar fi învinovăţit fără îndoială pentru pierderea lor. „Dacă pierzi un copil, e durere. Îl pierzi şi pe al doilea, îl pierzi şi pe al treilea, îl pierzi şi pe al patrulea. Deci, există durere acumulată. Dar mai există şi întrebarea: Ce este în neregulă cu mine?”, a explicat ea. „Ea se învinovăţeşte. Crede că a făcut ceva, pentru că nimeni nu i-a explicat ce s-a întâmplat cu acei copii.”, arată psihologul.

• CITEŞTE ŞI:  Nancy Crampton Brophy, autoarea povestirii "Cum să-ţi omori soţul", a fost condamnată după ce şi-a omorât soţul

Ce spun experții în genetică

În anul 2019, unii dintre cei mai importanţi experţi în genetică din lume au crezut că au găsit răspunsul. Aceştia au efectuat secvenţierea întregului genom al copiilor şi al mamei lor şi au descoperit că Folbigg şi fiicele sale, Sarah şi Laura, erau purtătoare ale unei variante nemaivăzute până atunci a genei CALM2.

Genele CALM reglează proteina calmodulină, care joacă un rol important în reglarea nivelurilor de sodiu, potasiu şi calciu pentru o funcţionare sănătoasă a inimii. Variantele pot provoca aritmie cardiacă, iar primul semn al unei probleme poate fi moartea subită.

Cum nu exista nicio înregistrare a acestei variante de genă, oamenii de ştiinţă s-au grăbit să îşi prezinte descoperirile în cadrul unei anchete din anul 2019 privind condamnarea lui Kathleen Folbigg. Revizuirea fusese decisă în mare parte pentru a asculta obiecţiile privind utilizarea „legii Meadow” în procesul acesteia.

Dar, pentru că dovezile genetice au fost acceptate ca o argumentaţie târzie, judecătorul pensionar care conducea ancheta, Reginald Blanch, a ajuns la concluzia că tot ceea ce auzise şi citise „întăreşte vinovăţia doamnei Folbigg”.

Kathleen Folbigg, eliberată după 20 de ani petrecuți nevinovată în închisoare

În anul următor, în noiembrie 2020, 27 de oameni de ştiinţă şi-au publicat dovezile într-o lucrare în care au prezentat rezultatele secvenţierii întregului genom al lui Kathleen Folbigg şi al copiilor ei.

Constatările au convins mai mult de 100 dintre cei mai importanţi oameni de ştiinţă din lume că aceasta a fost condamnată pe nedrept şi au semnat o petiţie prin care au îndemnat guvernul statului New South Wales să iniţieze o nouă anchetă.

În noiembrie 2022, anchetatorii au fost informaţi că cei doi fii decedaţi ai lui Kathleen Folbigg, Caleb şi Patrick, erau purtători de variante rare ale genei BSN (Bassoon), a cărei deficienţă este cunoscută ca fiind cauza epilepsiei letale la şoareci. Dar, mai ales, cercetătorii au explicat că Folbigg şi fiicele ei erau purtătoare ale variantei CALM2-G114R şi că, deşi era complet nouă, o variantă similară fusese găsită într-o familie americană, unde un băiat de 4 ani a murit subit, iar sora sa de 5 ani a suferit un stop cardiac.

De data aceasta, judecătorul pensionar Tom Bathurst a acceptat datele ştiinţifice şi a recomandat graţierea lui Folbigg.

Unul dintre autorii principali ai studiului, profesorul Carola Vinuesa, spune că acest caz al lui Kathleen Folbigg a încurajat alte familii şi avocaţi să iasă în faţă, căutând dovezi genetice pentru a exonera mamele acuzate că şi-au rănit copiii.

• CITEŞTE ŞI:  Lepa Radic, adolescenta care s-a luptat cu naziştii, fiind executată de către aceştia

În aceste cazuri, nu toţi copiii au murit. Dar unele mame acuzate că şi-au rănit copiii caută o explicaţie genetică pentru simptomele lor, pentru a contracara acuzaţiile de abuz asupra copiilor. „Majoritatea acestor mame nu le-au făcut rău copiilor lor, dar copiii au aceste afecţiuni foarte rare. Şi la câteva cazuri la care am lucrat deja de la ancheta Folbigg am reuşit să punem un diagnostic genetic. Sunt foarte rare, aşa că nu sunt în manuale, nu le poţi găsi cu uşurinţă.”, a spus Carola Vinuesa.

Mamele sunt acuzate de „abuz medical asupra copiilor” sau de „boală fabricată sau indusă” atunci când le fac rău unor copii altfel sănătoşi sau le fabrică simptomele, pentru a forţa vizite la spital şi analize medicale.

În trecut, un astfel de comportament era cunoscut sub numele de sindromul Munchausen, considerat o boală mintală de către Roy Meadow, acelaşi medic radiat din registrul medical britanic pentru că a furnizat statistici extrem de inexacte despre moartea subită a sugarului în cadrul unor procese în care unele mame au fost încarcerate.

Cum a găsit Kathleen Folbigg lumea pe care o lăsase în urmă acum 20 de ani

Lumea s-a schimbat de când Kathleen Folbigg a fost încarcerată, dincolo de progresele în domeniul testelor genetice. Ea a intrat într-o celulă în acelaşi an în care avionul Concorde avea ultimul său zbor, fostul preşedinte american George W. Bush îşi revendica victoria în Irak, iar MySpace apărea ca o nouă reţea socială, fiind marele rival al Hi5. Mai erau patru ani până la lansarea globală a iPhone-ului.

În prima ei zi de libertate, Kathleen Folbigg a fost „zăpăcită” de telefoane, dar încântată să descopere serviciile de video la cerere, a declarat prietena ei Tracy Chapman într-o conferinţă de presă transmisă în direct la televiziunea naţională. „Vrea doar să poată trăi o viaţă care i-a lipsit în ultimii 20 de ani”, a spus Chapman, care a relatat că inclusiv animalele fac parte din terapia vindecării prietenei ei.

„În ultimii 20 de ani în care am fost în închisoare, m-am gândit mereu şi mă voi gândi mereu la copiii mei, îmi plâng copiii, îmi este dor de ei şi îi iubesc teribil.”, spune ea.

Dacă ar fi supravieţuit, Caleb, primul ei născut, ar fi avut azi 34 de ani, iar ultima născută, Laura, 25 de ani. Poate că acum, la 56 de ani, Kathleen ar fi fost bunică. Cu toate acestea, a rămas şi fără cei 4 copii, dar şi fără 20 de ani din viaţă. Avocatul său spune că va solicita despăgubiri de la statul australian, „mai mari decât orice plată substanțială care a fost făcută până acum”.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou:

Lăsaţi un mesaj

Scrieţi comentariul
Vă rugăm să vă introduceţinu numele