A creşte plante în sol de pe Lună pare mai degrabă un lucru specific filmelor SF. Dar cultivarea plantelor în solul lunar ar putea fi o soluție pentru a asigura hrana și oxigenul necesare astronauților care vor explora și coloniza suprafața lunară în viitor. Însă este posibil ca plantele să se dezvolte într-un mediu atât de diferit și ostil față de cel de pe Pământ? Oamenii de știință au demonstrat că răspunsul este da, dar nu este ușor.

Solul de pe Lună nu este aşa cum ni-l imaginăm noi. Acesta se numeşte regolit lunar şi este format din particule fine de rocă și praf, rezultate din impactul meteoritilor și radiațiilor solare. Regolitul lunar are o compoziție chimică variată, în funcție de locul de unde provine, dar în general este bogat în oxizi de fier, aluminiu, siliciu, titan și magneziu. Regolitul lunar nu conține materie organică, are o porozitate mare și o retenție scăzută de apă și nutrienți. De asemenea, regolitul lunar este expus la variații extreme de temperatură, de la -173°C la +127°C, și la radiații cosmice și ultraviolete.

Toți acești factori fac ca solul de pe Lună să fie un mediu foarte neprielnic pentru plante, care au evoluat pe Pământ în condiții mult mai favorabile. Totuși, oamenii de știință au reușit să crească plante în sol de pe Lună, folosind mostre aduse de misiunile Apollo și simulante lunare create în laborator. Aceste experimente au avut ca scop să testeze capacitatea plantelor de a germina, crește și supraviețui în regolitul lunar, precum și să analizeze răspunsul lor biologic la acest mediu.[sursa]

plante în sol de pe Lună
Oamenii de ştiinţă au crescut plante în sol de pe Lună, însă mai durează până când vor creşte efectiv pe satelitul natural al Pământului

Oamenii de ştiintă au crescut plante în sol de pe Lună

Unul dintre cele mai recente și mai importante studii în acest domeniu a fost realizat de cercetătorii de la Universitatea din Florida, care au publicat rezultatele lor în revista Communications Biology în mai 2022. Aceştia au folosit doar 12 grame de sol lunar, împrumutate de la NASA, care proveneau din trei locuri de aterizare ale misiunilor Apollo 11, 12 și 17.

• CITEŞTE ŞI:  10 curiozităţi despre ciocolată, care îţi vor face ziua mai dulce

Cercetătorii au plantat semințe de Arabidopsis thaliana, o plantă-model folosită frecvent în cercetarea genetică, în puțuri de plastic umplute cu sol lunar, apă și nutrienți. Oamenii de ştiinţă au comparat creșterea și dezvoltarea plantelor cu cele cultivate în sol lunar fals, numit simulant lunar JSC, și în substraturi de control de pe Pământ.

Cercetătorii au observat că plantele au germinat și au crescut în toate tipurile de sol, dar au avut o performanță mai slabă în solul lunar real, comparativ cu cel fals sau cel terestru. Plantele din solul lunar au avut o rată de germinare mai mică, o creștere mai lentă, o înălțime mai mică, o masă mai mică și o durată de viață mai scurtă. De asemenea, plantele din solul lunar au prezentat semne de stres oxidativ, inflamație și modificări ale expresiei genice, care indică o adaptare dificilă la mediul lunar.

plante în sol de pe Lună

Studiul a demonstrat că plantele pot supraviețui în solul de pe Lună, dar au nevoie de condiții mai bune pentru a prospera. Cercetătorii au sugerat că se pot folosi diferite strategii pentru a îmbunătăți calitatea solului lunar, cum ar fi adăugarea de materie organică, micorize, bacterii, viermi sau alte organisme care pot îmbogăți solul cu nutrienți, îmbunătăți structura și retenția de apă și proteja plantele de stres. De asemenea, se pot folosi tehnologii avansate pentru a controla temperatura, umiditatea, lumina și radiațiile din mediul de creștere.

Cultivarea plantelor în solul de pe Lună este o provocare științifică și tehnică, dar și o oportunitate pentru a dezvolta noi cunoștințe și aplicații în domeniul agronomiei spațiale. Plantele nu numai că pot oferi hrană și oxigen astronauților, dar și pot contribui la menținerea sănătății fizice și mentale, prin reducerea stresului și crearea unui mediu mai plăcut.

• CITEŞTE ŞI:  De ce căutau oamenii viaţă pe Marte în anul 1924 cu ajutorul radioului

Plantele pot fi, de asemenea, folosite ca senzori biologici pentru a monitoriza calitatea mediului și a solului. În plus, plantele pot fi sursa unor noi descoperiri științifice, prin studierea modului în care evoluează și se adaptează la un mediu extraterestru.

„O concluzie majoră este că creșterea de plante lunare este foarte posibilă, dar încă mai avem de înțeles provocările ca să o putem maximiza. Avem treabă, dar succesul se întrevede și e accesibil. Nivelul de stres pe care-l vedem este similar cu cel în cazul terenurilor agricole marginale de aici de pe Pământ și avem de lucrat la strategii de atenuare. cu cât aflăm mai multe despre cum se comportă plantele, cu atât aceste strategii vor fi mai bine informate.”, a declarat Robert Ferl, un profesor renumit de horticultură.

Cultivarea plantelor în solul de pe Lună este un pas important pentru a face posibilă viața umană pe suprafața lunară și dincolo de ea. Prin combinarea cunoștințelor științifice cu tehnologiile inovatoare, oamenii pot transforma solul de pe Lună într-un aliat pentru explorarea și colonizarea spațiului.

Publicitate
Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou:

Lăsaţi un mesaj

Scrieţi comentariul
Vă rugăm să vă introduceţinu numele