Ramses al II-lea a domnit vreme de şapte decenii şi a lăsat în urmă o listă monumentală de realizări. Dar reticența faraonului de a preda ștafeta a dus în cele din urmă la prăbușirea dinastiei sale.

Puține persoane din istoria Egiptului au stârnit atât de multă curiozitate și scepticism precum Ramses al II-lea, al treilea faraon al dinastiei a XIX-a, pe care istoria l-a numit Ramses cel Mare. Astăzi, Ramses al II-lea este, probabil, cel mai bine cunoscut pentru că a lăsat în urmă un set monumental de lucrări: palate, temple, statui, stele, fiecare exaltându-i realizările faraonice. Fiecare bătălie a fost un triumf măreț, fiecare clădire spectaculoasă, fiecare statuie și lucrare publică magnifică, fiecare act o realizare aproape supraomenească.

Familia lui Ramses a ajuns la putere deşi nu avea sânge nobil. Aceștia erau nordici veniți din Delta Nilului și s-au ridicat prin serviciul militar, mai degrabă decât sudicii proveniți din cercurile de elită din Teba. Pentru a obține sprijin, Ramses al II-lea a folosit aceste monumente masive pentru a face apel la popor, ca parte a unei campanii de proclamare a măreției sale în văzul tuturor. Ramses a trăit aproximativ 90 de ani și a domnit timp de aproape 70 de ani. Datorită campaniilor sale de construcție, egiptologii cunosc multe despre realizările sale publice, dar rămân încă întrebări despre soțiile și copiii săi.[sursa]

Ramses al II-lea a domnit
Ramses al II-lea a domnit de la vârsta de 20 de ani până la moartea sa

Primul rege al unei dinastii, Ramses al II-lea a domnit verme de 7 decenii

În timpul celei de-a 18-a dinastii, majoritatea conducătorilor se credeau progeniturile unei uniuni divine între mamele lor și zeul Amon-Ra, așa cum au susținut regina Hatșepsut și faraonul Amenhotep al III-lea, printre alții. Însă Ramses al II-lea și succesorii săi nu puteau pretinde o astfel de ascendență, deoarece linia lor paternă nu descindea din regalitate.

Bunicul lui Ramses al II-lea, Paramessu, a fost vizir al lui Horemheb, ultimul faraon al dinastiei a XVIII-a. Luând numele Ramses I, Paramessu a domnit câțiva ani înainte ca fiul său să urce pe tron sub numele de Seti I. Deși Ramses I este, din punct de vedere tehnic, fondatorul dinastiei a XIX-a, unii îl consideră pe Seti I, tatăl lui Ramses al II-lea, primul rege ramessid adevărat.

Marile soții regale

Unul dintre cele mai frapante aspecte ale poveștii lui Ramses al II-lea este reprezentat de femeile care l-au înconjurat: mari soții regale și concubine, soții secundare și fiice, cu care uneori s-a „căsătorit”, pentru spectacol politic sau poate pe bune.

Ramses al II-lea a avut un număr extraordinar de fii și fiice: unele înregistrări spun că au fost în jur de 100. Din cauza domniei sale îndelungate, mulți dintre copiii săi au murit înaintea sa.

Dintre toate soțiile sale, se știe că doar două au avut roluri importante: Nefertari și Isetnofret, primele două numite mari soții regale. În timp ce prima ocupă un loc proeminent în sursele egiptene și există nenumărate reprezentări ale ei, despre cea de-a doua se știu puține lucruri, aproape ca și cum Ramses ar fi vrut să o ascundă. Este firesc să ne întrebăm care sunt motivele unui astfel de tratament inegal.

• CITEŞTE ŞI:  Relaţiile complicate ale reginei Cleopatra: frați, copii și amanți

Când a devenit co-regent cu tatăl său, Seti I, Ramses al II-lea a primit un palat în Memphis, la sud de Delta Nilului, și un harem mare, care includea primele două mari soții regale. Originile lui Nefertari și Isetnofret sunt necunoscute, dar acest lucru nu a împiedicat cele mai nebunești speculații cu privire la ele. Totul sugerează că Nefertari a fost soția preferată a lui Ramses al II-lea. Frumusețea ei este atestată de statuile și picturile din mormântul ei din Valea Reginelor.

mormant nefertari
Pictură a reginei Nefertari din mormântul său din Valea Reginelor

Cu toate acestea, nu este sigur cum arăta ea de fapt, deoarece unele imagini ridică îndoieli cu privire la cine este reprezentată. De exemplu, în Karnak, o mică statuie a lui Nefetari stă la picioarele unui colos care îl reprezintă pe Ramses II, soțul ei. Colosul a fost ulterior uzurpat de faraonul Pinedjem I, care și-a înscris numele pe el, iar trăsăturile ambelor personaje ar fi putut fi modificate. A fost schimbat doar numele? Frumosul chip este încă al lui Nefertari? Egiptologii cred că da.

Nefertari a luat parte la evenimente oficiale alături de Ramses. Ea este prezentată sărbătorind încoronarea acestuia, la festivitățile zeului Min și la numirea lui Nebunenef ca Mare Preot al lui Amon. Diplomația ei a culminat cu un tratat de pace între Ramses și hitiți, la câțiva ani după ce bătălia de la Kadesh (1274 î.Hr.) a dus la un impas între cele două puteri.

Publicitate

Ramses al II-lea a arătat o predilecție clară pentru Nefertari, devotament demn de o mare poveste de dragoste. Când a construit marele templu de la Abu Simbel, s-a asigurat că Nefertari, pe atunci decedată, se află pe fațadă, alături de Tuya, mama sa.

În acest templu, Nefertari a fost transformată în Sopdet, steaua Sirius, a cărei apariție prevestea inundația anuală a Nilului. Mai la nord, un alt templu mai mic, săpat în stâncă, este dedicat însăși lui Nefertari. Aici ea este identificată cu zeița Hathor. Pe fațada sa este sculptat un omagiu: „Nefertari, cea pentru care soarele strălucește”.

A fost Isetnofret cea uitată? Așa se pare. Până la moartea lui Nefertari, în jurul anului 26 al domniei lui Ramses al II-lea, chipul lui Isetnofret nu a apărut în numeroasele temple construite de rege în Nubia, nici în cele din Karnak și Luxor, unde Nefertari este adesea reprezentată. Isetnofret a fost în cele din urmă reprezentată în unele temple pentru legătura sa cu copiii săi. Imaginea lui Nefertari poate fi văzută în mai multe locuri, dar Isetnofret a fost cea care i-a dăruit soțului ei cei doi copii cei mai apropiați de inima lui.

• CITEŞTE ŞI:  10 curiozităţi despre Ramses al II-lea, cel mai mare faraon din istoria Egiptului antic: a avut 200 de neveste şi 100 de copii

Fiii și fiicele lui Ramses al II-lea

Ramses al II-lea a avut aproximativ 100 de fii și fiice cu cele 200 de soții din haremul său. Dintre copiii săi recunoscuți, unii au jucat roluri importante, dar numai cei născuți de Nefertari și Isetnofret apar pe monumentele sale. În templul nubian Beit el Wali, un Ramses tânăr, pe atunci co-regent alături de tatăl său, Seti I, este înfățișat suprimând o revoltă nubiană. Carul regal al faraonului este flancat de două figuri identificate drept Amenherkhepshef, cel mai mare copil al său cu Nefertari, și Khaemwaset, fiul lui Isetnofret.

Dintre toți fiii lui Ramses al II-lea, se crede că Khaemwaset a fost favoritul său. În loc să ridice armele împotriva fratelui său mai mare (numit de asemenea Ramses), Khaemwaset a devenit Mare Maestru al Artizanilor lui Ptah, un titlu în doctrina memfită echivalent cu Marele Preot al lui Amon în Teba. De asemenea, el a restaurat un număr de piramide în numele tatălui său. Opera sa este încă evidentă pe piramida lui Unas, din dinastia a V-a.

Khaemwaset a planificat și a condus, de asemenea, lucrările „galeriilor minore”, Serapeum de la Saqqara, mormântul colectiv al lui Apis, boii sacri din Memphis. Săpăturile efectuate de Auguste Mariette în Serapeum în anul 1850 au scos la iveală mumia unui bărbat pe nume Khaemwaset, purtând o mască de aur cu mai multe ushabtis. Nu s-a dovedit sigur că era vorba de mumia fiului lui Ramses al II-lea, iar locația mormântului lui Khaemwaset rămâne neconfirmată. Multe dovezi sugerează că acesta se află în necropola Saqqara.

Fiicele marilor soții regale ale lui Ramses al II-lea au deținut, de asemenea, poziții cheie la curtea sa. De fapt, multe au devenit ele însele mari soții regale după ce s-au căsătorit cu propriul tată.

Faraonii din dinastia a XVIII-a aveau obiceiul să se căsătorească cu fiicele lor. În timp ce marea sa soție regală Tiye era în viață, Amenhotep al III-lea s-a căsătorit cu fiica lor, Sitamun. Mai târziu, Akhenaton s-a căsătorit cu cel puțin două dintre fiicele pe care le-a avut cu regina Nefertiti. Nimeni nu știe dacă aceste căsătorii au fost consumate sau au fost pur ceremoniale.

Ramses al II-lea a numit mai multe fiice ca mari soții regale după moartea lui Nefertari și Isetnofret. Bintanah (prima născută a lui Isetnofret) a fost urmată de Merytamon, Nebettawy (fiicele lui Nefertari) și Henutmire. Pe lângă aceste fiice, și alte prințese din afara familiei au purtat titlul de Mare Soție Regală, cum ar fi Maathorneferure, fiica regelui hitit, și o altă prințesă hitită al cărei nume este necunoscut.

Dacă Khaemwaset a fost fiul preferat al lui Ramses al II-lea, totul indică faptul că Bintanath a fost fiica sa preferată. Aceasta a primit nu numai titlurile de Mare Soție Regală, ci și de Doamnă a celor Două Țări și Suverană a Egiptului de Sus și de Jos. Bintanath ocupă un loc privilegiat pe fațada templului de la Abu Simbel. Ea și sora ei Nebettawy apar de o parte și de alta a colosului. Unii istorici cred că mama lui Nebettawy a fost Isetnofret, dar alții o consideră fiica lui Nefertari.

• CITEŞTE ŞI:  Teoria conform căreia piramidele din Egipt au fost construite cu ajutorul apei. Dovezile obţinute prin satelit

Ramses al II-lea a domnit atât de mult, încât a afectat succesiunea

Ramses nu a avut probleme în a avea moștenitori cu numeroasele sale soții în timpul vieții sale lungi, însă acești fii au fost nevoiți să fie foarte răbdători. Tatăl lor s-a ținut strâns de tron timp de aproape 70 de ani.

Ramses și-a plasat copiii în birocrația, întreprinderile, preoțimea și armata Egiptului, pentru a încuraja loialitatea pe care el nu o inspira în mod natural. După cum spuneam, el era practic un străin, un nordic din Delta Nilului, fără legătură cu elitele bogate din sudul Tebei. Ramses își baza puterea nu pe legăturile cu clasele înstărite sau religioase, ci pe cele militare. Plasarea fiilor săi în poziții de putere în Egipt a contribuit la consolidarea puterii lui Ramses în aceste domenii.

Când Ramses al II-lea a murit în anul 1213 î.Hr., avea în jur de 90 de ani și trăise mai mult decât mulți dintre acești fii. Amenherkhepshef, fiul cel mare al lui Ramses și prințul moștenitor, a murit când avea 25 de ani. Khaemwaset, de asemenea, nu a supraviețuit marelui său tată și a murit la vârsta de 50 de ani, în jurul anului 1215 î.Hr. Un copil al lui Isetnofret, fiul ei Merneptah, care era al 13-lea în linie, i-a succedat lui Ramses. Merneptah avea în jur de 60 de ani, mult peste vârsta mijlocie, când a devenit faraon și a purtat coroana dublă a Egiptului.

După zeci de ani de așteptare în culise pentru a prelua puterea, Merneptah s-ar fi așteptat la o domnie stabilă, ca cea a tatălui său, dar speranțele sale au fost zadarnice. În timpul domniei sale de 10 ani, trupele sale au reușit să apere cu succes Egiptul de o serie de atacuri din partea dușmanilor din est și din vest.

Cu toate acestea, semințele semănate de Ramses al II-lea aveau să ducă la haos după moartea lui Merneptah. Rivalii pentru tron, dintre care unii ar fi fost fiii lui Ramses al II-lea, au împins Egiptul într-o perioadă de declin și război civil. În jurul anului 1189 î.Hr., cea de-a 19-a dinastie a luat sfârșit.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou: