Oamenii de Denisova sau Denisovanii reprezintă o specie umană dispărută, care a trăit pe teritoriul actual al Asiei în perioada Pleistocenului, adică în timpul ultimei ere glaciare.

Un os din peștera Baishiya Karst din Tibet indică faptul că oamenii de Denisova trăiau acolo în urmă cu aproximativ 40.000 de ani, mult după ce oamenii moderni s-au extins în mare parte din Asia. Combinată cu dovezile anterioare ale prezenței lor în zonă în urmă cu 190.000 de ani, descoperirea relevă o persistență extraordinară în fața unor condiții extrem de dificile. De asemenea, crește șansele să nu ne placă răspunsul la întrebarea: ce a pus capăt acestei evoluții remarcabile?

Membrii dispăruți ai unei specii de oameni sunt întotdeauna misterioși, dar Denisovanii sunt deosebit de misterioşi. Singurele înregistrări fosile cunoscute ale acestora provin din trei peșteri, dar ei trăiesc încă puțin în genele noastre, sau cel puțin în ADN-ul persoanelor cu strămoși din Asia de Est sau Australasia.

Având în vedere că lipsește atât de mult din imaginea de ansamblu, fiecare nouă descoperire fosilă este incalculabil de prețioasă, dar și susceptibilă de a ridica mai multe întrebări decât răspunsuri, cum este cazul unui os de coastă găsit în Baishiya.[sursa]

Oamenii de Denisova
Astăzi, peștera Baishiya Karst este un loc de pelerinaj pentru budiști, dar este la fel de apreciată de paleontologi ca singura noastră dovadă a Denisovanilor de pe Platoul Tibetan

Un singur os a relevat detalii despre oamenii de Denisova

Osul este unul dintre cele peste 2.500 conservate în peșteră, datând de acum 190.000-30.000 de ani, dar aproape toate provin de la pradă, și nu de la om.

Dr. Geoff Smith de la Universitatea din Reading, coautor al studiului, a explicat într-o declarație: „Am reușit să identificăm faptul că denisovanii vânau, măcelăreau și mâncau o serie de specii de animale. Studiul nostru dezvăluie noi informații despre comportamentul și adaptarea Denisovanilor atât la condițiile de altitudine ridicată, cât și la schimbările climatice. Abia am început să înțelegem comportamentul acestei specii umane extraordinare.”[sursa]

• CITEŞTE ŞI:  Marea Ciumă din Marsilia, epidemia care a luat 100.000 de vieţi

Cele mai multe dintre oasele studiate de Smith și coautorii săi au fost atât de grav fragmentate încât eforturile anterioare nu au putut identifica originea lor. Cu toate acestea, prin aplicarea spectrometriei de masă la colagenul din oase, echipa a reușit să asocieze 2.005 dintre acestea unei specii sau cel puțin unui gen, dezvăluind multe despre ecosistemul în schimbare din zonă,

Printre iaci, păsări mici, rinoceri lânoși și chiar oi albastre (nu, nu oi verzi) se afla un singur os Denisovan. Acesta a fost datat ca provenind din urmă cu aproximativ 48.000-32.000 de ani, un interval destul de larg după multe standarde, dar suficient pentru a ști că posesorul său a trăit în timpul ultimei ere glaciare și după ce oamenii moderni s-au răspândit prin Asia.

Dr. Jian Wang, coautor al lucrării, de la Universitatea Lanzhou, a declarat: „Dovezile actuale sugerează că Denisovanii, și nu alte grupuri umane, au fost cei care au ocupat peștera și au folosit eficient toate resursele animale de care dispuneau pe tot parcursul ocupației lor”.

Descoperirea confirmă faptul că oamenii de Denisova au folosit peștera atât în timpul ultimei ere glaciare, cât și în cea anterioară. Prăzile au continuat să se acumuleze în timpul perioadei interglaciare, astfel încât Denisovenii au fost aproape sigur responsabili și de acest lucru, chiar dacă nu avem exemple de oase ale lor la acea vreme.

Peștera Baishiya a fost mult timp un loc de pelerinaj pentru budiști, dar nu putem decât să speculăm dacă amintirile locale despre utilizarea sa antică au contribuit la faptul că este considerată sacră.

Publicitate
• CITEŞTE ŞI:  Fuga lui Albert Einstein: cum s-a ascuns fizicianul de asasini într-o cabană din Marea Britanie

În anul 2019 s-a descoperit că locuitorii de acolo de acum 160.000 de ani erau Denisovani, nu Neanderthalieni, așa cum se credea anterior. Aceasta a marcat prima descoperire de oase Denisovene în afara peșterii care le-a dat numele. Mai exact, a fost probabil prima identificare a oaselor de Denisovani în altă parte. Este probabil să fi găsit oasele lor în alte locuri și să le fi atribuit altor ramuri ale arborelui genealogic uman.

Peștera Denisova este astăzi un loc destul de interzis. La aceeași latitudine cu Londra, iarna este mult mai rece, datorită faptului că se află la mii de kilometri de efectul moderator al oceanelor. Baishiya, la marginea estică a Podișului Tibetan, este mult mai la sud, dar se află la 3.300 de metri deasupra nivelului mării, ceea ce o face și mai rece. Pentru a trăi acolo în timpul unei ere glaciare, oamenii de Denisova trebuie să fi fost extraordinar de adaptați la frig.

Pe de altă parte, faptul că genele lor sunt astăzi mai abundente în Noua Guinee dovedește că puteau suporta și căldura. Poate că cea mai mare moștenire pe care au lăsat-o oamenilor moderni sunt genele care le permit tibetanilor moderni să se dezvolte în condiții de oxigen scăzut la asemenea înălțimi.

Cu toate acestea, Denisovanii înșiși au dispărut, iar ADN-ul lor reprezintă o proporție infimă din fondul genetic modern. „Întrebarea care se pune acum este când și de ce au dispărut acești Denisovani de pe platoul tibetan.”, a declarat Dr. Frido Welker de la Universitatea din Copenhaga. Având în vedere că oamenii moderni erau deja bine stabiliți în zonele învecinate, răspunsul este puțin probabil să fie plăcut.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou: