Insula Paştelui, numită şi Rapa Nui, este cea mai izolată masă de pământ locuită de pe Pământ, fiind cunoscută pentru uriaşele statui Moai.

Rapa Nui, cunoscută mai bine sub numele de Insula Paștelui, nume dat de europenii care au ajuns acolo prima dată, este situată în sud-estul Pacificului și este renumită pentru cele aproximativ 1.000 de sculpturi de moai, statui cu chip uman, de dimenisiuni uriaşe.

Insula măsoară aproximativ 22 km pe 11 km în cele mai îndepărtate puncte ale sale și se spune adesea că poate fi străbătută pe jos într-o singură zi. Insula vulcanică este cea mai izolată masă de pământ locuită de pe Pământ. Cel mai apropiat teritoriu locuit este reprezentat de Insulele Pitcairn, situate la aproximativ 1.900 km spre vest. Chile, cea mai apropiată țară sud-americană, este situată la aproximativ 3 700 km spre est.

Celebrele sculpturi sunt masive, având o înălțime de până la 12 metri și o greutate de 75 de tone. Ele au fost decorate în partea superioară cu „Pukao”, o piatră roșie moale în formă de pălărie. Statuile au, de asemenea, trunchiuri îngropate sub capete.

Oamenii de știință continuă să găsească noi statui moai, inclusiv una care era puțin mai mică decât celelalte, pe care cercetătorii au dezgropat-o în anul 2023 în albia unui lac secat. Între timp, un presupus incendiu provocat pe insulă a lăsat câteva statui Moai „complet carbonizate” în anul 2022.[sursa]

Insula Paştelui Rapa Nui statui Moai
Câteva dintre celebrele statui Moai de pe Insula Paştelui

Când a fost colonizată Insula Paştelui

Datarea cu radiocarbon a alimentelor bogate în amidon de pe lamele de obsidian a arătat că oamenii s-au stabilit pe Rapa Nui cel puțin în anul 1000 d.Hr., o perioadă în care polinezienii au călătorit spre Pacificul de Est și poate și spre America de Sud. De exemplu, un studiu genetic din anul 2020 a arătat că polinezienii și nativii americani din ceea ce este acum Columbia s-au împerecheat în jurul anului 1200 d.Hr., deși nu este clar unde s-a întâmplat acest lucru. Este posibil ca polinezienii să fi călătorit în Columbia, să se fi împerecheat cu localnicii și apoi descendenții lor să se fi întors în Polinezia. Sau, poate că oamenii din Columbia au călătorit în Polinezia, au spus cercetătorii.

• CITEŞTE ŞI:  NASA investighează un obiect spaţial misterios căzut peste locuinţa unui om din Florida

În ceea ce privește momentul în care Rapa Nui a fost inițial colonizată, conform legendei, un șef local pe nume Hotu Matu’a, care a aflat despre Rapa Nui de la un grup de exploratori, a condus un mic grup de coloniști, probabil nu mai mult de 100 de persoane, pe insulă.

Locul lor de origine este un mister și ar fi putut fi Insulele Marquesas, situate la 3.700 km la nord-vest de Rapa Nui. O altă sugestie este Rarotonga, situată la 5.200 km la sud-vest de insulă. În orice caz, călătoria ar fi fost una anevoioasă, care ar fi putut implica manevre împotriva vântului.

Un mediu defrișat

Atunci când oamenii au ajuns pentru prima dată pe Insula Paștelui, în urmă cu aproximativ 1.000 de ani, ar fi găsit insula plină de palmieri, printre alte forme de vegetație. În secolele care au urmat, Rapa Nui a fost defrișată până când, în secolul al XIX-lea, peisajul era complet arid.

Modul în care s-a întâmplat acest lucru este un subiect de dezbatere. Când oamenii au ajuns pe Rapa Nui, au adus cu ei (intenționat sau nu) șobolanul polinezian, o creatură care se reproduce rapid și pe care polinezienii o consumau uneori. Această specie nu avea prădători naturali pe insulă și este posibil să fi jucat un rol major în defrișare.

Afirmația populară conform căreia palmierii de pe insulă au fost tăiați pentru a crea dispozitive care să mute statuile moai este probabil incorectă. Conform poveștilor străvechi, statuile „mergeau” de la cariere la locul lor pe platforme de piatră (cunoscute sub numele de ahu) și, într-adevăr, cercetările au arătat că două echipe mici care folosesc frânghii pot muta statuile pe verticală.

Publicitate

O demonstrație recentă a acestui lucru a fost înregistrată, iar videoclipul a fost publicat pe YouTube (mai jos) de Terry Hunt, profesor de antropologie la Universitatea din Hawaii, și Carl Lipo, profesor de antropologie la Binghamton, Universitatea de Stat din New York.

De asemenea, Hunt și Lipo au remarcat că este posibil ca defrișarea insulei să nu fi dus la o criză alimentară. Aceștia subliniază în cartea lor, „The Statues that Walked: Unraveling the Mystery of Easter Island (Statuile care au mers: Descoperirea misterului Insulei Paștelui)” că rocile abundente de pe insulă au permis construirea unor grădini protejate cu pietre, cunoscute sub numele de „manavai”. Aceste grădini de piatră ar fi fost susținute de mulcirea cu pietre, un proces prin care mineralele din roci fertilizează solul.

• CITEŞTE ŞI:  Cât de eficient este Efectul Placebo? Chiar funcţionează sau este doar un mit?

Într-un studiu publicat în revista Science Advances în anul 2024, Lipo, Hunt și colegii lor au constatat că populația din Rapa Nui nu a avut niciodată o creștere rapidă sau o scădere catastrofală a numărului de indivizi, deoarece nu a depășit niciodată aproximativ 3.900 de persoane înainte de sosirea europenilor.

Echipa lor a ajuns la această concluzie prin utilizarea imaginilor prin satelit în infraroșu cu unde scurte și a învățării automate pentru a găsi grădini arheologice de roci pe insulă, deoarece aceste grădini erau folosite de populația indigenă pentru a îmbogăți solul cu nutrienți. Aceste grădini rupestre nu ar fi putut susține mai mult de 3.900 de persoane, a susținut echipa, însă alți oameni de știință au numit aceste metode prea simpliste pentru a determina numărul populației.[sursa]

Scrisul Rongorongo

Se pare că oamenii de pe insulă aveau suficientă hrană nu numai pentru a construi și a muta statui, ci și pentru a dezvolta un sistem de scriere, cunoscut astăzi sub numele de Rongorongo, pe care cercetătorii încă încearcă să îl descifreze.

Datarea cu radiocarbon a patru tăblițe de lemn pe care a fost sculptată scrierea Rongorongo sugerează că lemnul a fost tăiat cu 200 de ani înainte de sosirea europenilor pe Rapa Nui în anii 1720. Este posibil ca indigenii din Rapa Nui să fi sculptat scrierea pe lemn vechi, dar dacă au sculptat-o pe lemn proaspăt tăiat, atunci sistemul lor de scriere ar fi unul dintre puținele sisteme de scriere inventate independent din lume.

Misterul statuilor Moai

În cartea lor, Hunt și Lipo oferă mai multe dovezi în favoarea ideii că statuile erau mutate pe verticală. Ei notează prezența unor căi sau „drumuri” care duc de la locurile de extracție la locațiile Moai din părțile de sud-est, nord-vest și sud-vest ale insulei.

• CITEŞTE ŞI:  Jack Whittaker a câştigat 315 milioane de dolari la loto şi a pierdut tot

„Dovezile de pe teren au arătat că drumurile nu făceau parte dintr-o rețea generală planificată. Ele sunt mai degrabă rămășițele căilor pe care le-au urmat transportatorii Moai în timp ce plimbau statuile prin peisaj.”, au scris cercetătorii.

Insula Paştelui Rapa Nui statui Moai
Statui Moai de pe Insula Paştelui

Deși acest lucru ajută la explicarea modului în care statuile au fost mutate în jurul insulei, nu explică și de ce au fost mutate. Cercetătorii nu știu care au fost motivele pentru care au fost create statuile, dar au observat câteva caracteristici care oferă indicii.

Statuile pe platformele lor pot fi găsite pe aproape întreaga coastă a insulei. Remarcabil este faptul că, în ciuda amplasării lor la malul mării, fiecare dintre statuile Moai pare să fie orientată spre interior și nu spre mare, ceea ce sugerează că acestea au fost menite să onoreze oameni sau zeități situate chiar în Rapa Nui.

Construcția statuilor Moai pare să se fi oprit în momentul contactului cu europenii în anul 1722, când exploratorii olandezi au debarcat în ziua de Paște. În secolul următor, statuile Moai au căzut, fie că au fost împinse intenționat, fie din simplă neglijență. De ce a fost abandonată construcția reprezintă un alt mister. Se știe că bolile au făcut ravagii printre locuitorii insulei după contact și că localnicii aveau o adevărată dorință pentru produsele europene. Primii exploratori au consemnat că pălăriile erau deosebit de populare printre locuitorii insulei.

Indiferent de scopul pentru care au fost construite statuile Moai și de motivul pentru care construcția lor a încetat, popularitatea lor este astăzi mai mare ca niciodată. Multe statui au fost ridicate din nou pe bazele lor ahu, iar Rapa Nui are acum o populație de peste 5.000 de persoane, în timp ce hotelurile și facilitățile insulei susțin o industrie turistică modernă înfloritoare.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou: