Epoca de Piatră este cea mai lungă perioadă din istoria omenirii, care a durat de acum 2,6 milioane de ani până în urmă cu aproximativ 5.000 de ani. Este, de asemenea, perioada din istoria omenirii care este cel mai puțin cunoscută în raport cu perioadele de timp ulterioare.

Relativ puține lucruri par să se fi schimbat în viața de zi cu zi a oamenilor care au trăit în această perioadă în comparație cu ultimii 5 000 de ani, dar schimbările care au avut loc au fost profunde, deoarece au fost schimbările care au făcut din umanitate ceea ce este astăzi.

Epoca de Piatră: originea termenului și definiția acestuia

Epoca de Piatră a fost definită pentru prima dată în secolul al XIX-lea de către arheologul danez Christian Jurgensen Thomsen ca fiind cea mai timpurie perioadă a istoriei omenirii. C.J. Thomsen a considerat Epoca de Piatră ca fiind o perioadă în care majoritatea tehnologiei și uneltelor erau făcute din piatră. Epoca de Piatră făcea parte din sistemul celor trei vârste care împarte istoria omenirii în Epoca de Piatră, Epoca de Bronz și Epoca de Fier.[sursa]

epoca de piatră
Epoca de Piatră cuprinde cea mai mare parte a istoriei omenirii

Epoca Bronzului este perioada care urmează direct Epocii Pietrei. Începutul Epocii Bronzului și sfârșitul Epocii Pietrei variază de la o regiune la alta, dar cea mai veche dată pentru începutul Epocii Bronzului este în jurul anului 3000 î.Hr. când utilizarea bronzului a devenit larg răspândită în Asia de sud-vest antică.

Epoca Fierului începe cândva în primul sau al doilea mileniu î.Hr. și marchează momentul în care fierul a înlocuit bronzul ca metal cel mai frecvent utilizat. Data de început a Epocii Fierului variază, de asemenea, dar în Asia de sud-vest a început în jurul anului 1500 î.Hr.

Epoca de Piatră propriu-zisă poate fi împărțită în Paleolitic și Neolitic. Termenul de Mezolitic este, de asemenea, folosit în special în Europa, unde agricultura nu a apărut imediat după sfârșitul Paleoliticului, în 10.000 î.Hr.

Paleoliticul a durat începând de acum 2,6 milioane de ani, când apar primele unelte de piatră în arhivele arheologice, până în urmă cu aproximativ 12.000 de ani, sau 10.000 î.Hr. când oamenii au început să domesticească plante și animale. Neoliticul se referă la partea din Epoca de Piatră de după începerea cultivării plantelor și domesticirii animalelor și durează începând cu 10.000 î.Hr. și până în jurul anului 3000 î.Hr.

O privire de ansamblu asupra Paleoliticului

Paleoliticul reprezintă cea mai mare parte a istoriei umane, aproximativ 2,5 milioane de ani, și implică mai multe specii umane. Tehnologia Paleoliticului s-a dezvoltat foarte lent, schimbându-se foarte puțin până în ultimii 50.000-100.000 de ani, când inovația tehnologică a început să se accelereze.

Paleoliticul este împărțit, în general, în Paleoliticul Inferior, care durează de acum aproximativ 2,5 milioane de ani până la aproximativ 200.000 î.Hr., Paleoliticul Mijlociu, care durează de la 200.000 î.Hr. până la aproximativ 40.000 î.Hr. și Paleoliticul Superior, care începe în jur de 40.000 î.Hr. și durează până în jurul anului 10.000 î.Hr.

Paleoliticul Inferior

Paleoliticul Inferior începe cu apariția celei mai timpurii specii umane, adică prima specie care poate fi identificată ca fiind membră a genului Homo. Caracteristicile genului Homo includ o postură bipedă verticală și un creier mare. Cel mai timpuriu membru al genului nostru este Homo habilis.

H. habilis avea încă proporții corporale asemănătoare cu cele ale maimuțelor, cu brațe lungi în comparație cu picioarele, dar creierul lor era mai mare decât cel al australopitecilor și al altor maimuțe bipede care le-au precedat. De asemenea, ei au fost responsabili pentru fabricarea unora dintre primele unelte din piatră, deși arheologii știu acum că uneltele din piatră sunt anterioare apariției lui H. habilis.

Publicitate

Primele unelte din piatră au fost realizate prin lovirea unei pietre mai mici de o piatră mai mare, sau de un element mai dur, pentru a obține așchii ascuțite care puteau fi folosite ca instrumente de tăiere. Aceste unelte timpurii sunt primitive, dar ele reprezintă primele unelte recunoscute folosite de oameni. Aceste așchii ascuțite erau cel mai probabil folosite pentru a ajuta la tăierea cărnii de pe oase.

• CITEŞTE ŞI:  Mesajul unor prizonieri din lagărul nazist de la Auschwitz descoperit într-o sticlă

Aceste unelte de piatră, care datează din prima parte a Paleoliticului Inferior, sunt denumite „setul de unelte Oldowan”. Probabil că H. habilis nu a părăsit niciodată Africa, iar proporțiile corpului lor asemănător cu cel al maimuțelor sugerează că își petreceau încă cel puțin o parte din viață în copaci.

În urmă cu aproximativ 2 milioane de ani, a apărut o nouă specie umană, care este denumită Homo ergaster. H. ergaster a fost prima specie umană care a avut un design anatomic modern al corpului, cu picioare semnificativ mai lungi decât brațele. Rămășițele scheletice sugerează că aceștia erau, de asemenea, foarte înalți, ajungând până la 1,8 metri.

unelte piatra
Tipuri de unelte din piatră produse de civilizaţiile arhaice

În același timp în care H. ergaster apare în arhiva fosilă, în arhiva arheologică apar unelte de piatră mai avansate. Aceste unelte sunt unelte ascuţite care au fost modificate prin îndepărtarea unor așchii mai mici din ele pentru a crea o formă mai specializată. Un exemplu al acestor unelte din piatră de generație următoare este „toporul de mână”.

Aceste unelte reprezintă ceea ce arheologii numesc tradiția de fabricare a uneltelor Achueliene. Scopul acestor noi unelte este incert, dar arheologii cred că ele erau cel mai probabil destinate prelucrării cărnii. Fabricarea acestor unelte necesită mai multă precizie și planificare și reflectă o creștere a abilităților cognitive ale făuritorilor de unelte.

H. ergaster a fost prima specie umană care s-a extins din Africa, colonizând în cele din urmă Europa și Asia de Est. Exemplarele asiatice ale speciei sunt denumite Homo erectus, în timp ce H. ergaster este rezervat pentru exemplarele africane ale speciei. Unii antropologi consideră că H. erectus și H. ergaster sunt specii separate, în timp ce alții consideră că sunt varietăți asiatice și africane ale aceleiași specii.

Este posibil ca H. erectus să fi fost, de asemenea, prima specie umană care a folosit intenționat focul. În plus, este probabil că au fost primii oameni care s-au bazat pe cultura materială ca principal mijloc de adaptare la mediul lor.

Un fapt important care face din oameni animale culturale este faptul că folosim unelte ca modalitate principală de interacțiune cu mediul înconjurător. Cimpanzeii folosesc ocazional unelte, dar sunt capabili să se descurce la vânătoare și în alte activități fără unelte.

Oamenii, pe de altă parte, folosesc de obicei unelte atunci când vânează, adună hrană sau desfășoară aproape orice activitate. Este discutabil dacă un om ar putea supraviețui chiar mult timp fără unelte. Utilizarea culturii ca abordare principală a adaptării la om pare să fi început cu H. erectus/H. ergaster.

Setul de unelte Acheulian pare să fi fost tradiția culturală dominantă în Eurasia și Africa de acum 1,9 milioane de ani până în urmă cu aproximativ 200.000 de ani, când progresele evolutive în domeniul cunoașterii au întors soarta și au început următoarea fază a Paleoliticului.

Paleoliticul Mijlociu

În urmă cu aproximativ 400.000 de ani, primii oameni au început să dezvolte „tehnica nucleului pregătit”, o tehnică prin care uneltele puteau fi fabricate prin desprinderea unor așchii de dimensiuni și forme prestabilite. Acest control asupra rezultatului final al procesului a permis diversificarea și standardizarea tipurilor de unelte care puteau fi fabricate.

• CITEŞTE ŞI:  Predicţia îngrijorătoare a astrofizicianului Carl Sagan, făcută în anul 1995

Această evoluție reprezintă probabil un alt progres în cunoaștere, deoarece o astfel de tehnică elaborată de fabricare a uneltelor din piatră necesită o îndemânare și o deliberare și mai mare decât tradițiile anterioare de fabricare a uneltelor. Uneltele cu coadă, unelte care sunt așezate pe mânere de lemn, apar, de asemenea, pentru prima dată în această perioadă. Tot în Paleoliticul Mijlociu au fost probabil confecționate primele sulițe cu vârfuri de suliță din piatră.

Odată cu acest progres în utilizarea uneltelor, apare o nouă specie umană, sau cel puțin o specie umană potențială, denumită uneori Homo heidelbergensis. H. heidelbergensis a început să evolueze pentru prima dată în Africa în urmă cu aproximativ 800.000 de ani și, în cele din urmă, s-a răspândit din Africa în Eurasia.

Antropologii încă dezbat dacă H. heidelbergensis este sau nu o specie separată. Unii consideră că ar trebui să fie denumită pur și simplu Homo sapiens arhaic, în timp ce alții cred că au existat de fapt două specii, una în Africa și una în Eurasia.

Indiferent de configurația taxonomică exactă, oamenii din Paleoliticul Mijlociu par să fi avut o cogniție mai avansată decât oamenii anteriori, ceea ce a permis crearea unor unelte mai avansate. Există dovezi că este posibil ca aceștia să fi fost primii care și-au îngropat morții și primii care au avut un adevărat limbaj vorbit. Apariția limbajului ar fi facilitat cu siguranță dezvoltarea unor tradiții de a crea unelte complexe, informaţii care puteau fi predate și transmise din generație în generație.

De asemenea, probabil că în Paleoliticul Mijlociu oamenii au trecut de la statutul de adunători de resturi la cel de vânători de vânat mare. Uneltele folosite de speciile umane anterioare, cum ar fi H. erectus, sugerează că primii oameni au curățat carnea de pe carcasele lăsate de carnivore. De fapt, este posibil ca acesta să fie modul în care primii oameni au părăsit Africa, urmând carnivorele, cum ar fi felinele cu dinți de tip pumnal, în timp ce curățau cadavrele neterminate ale carnivorelor.

Armele din Paleoliticul Mijlociu, cum ar fi sulițele, precum și dimensiunea medie a specimenelor de animale găsite în siturile de măcelărire sugerează o vânătoare reală, ceea ce poate indica faptul că vânătoarea de vânat mare a început în timpul Paleoliticului Mijlociu.

Pe măsură ce timpul a trecut, iar populațiile umane au devenit mai separate, primii oameni din Paleoliticul Mijlociu par să se fi separat în trei specii distincte, Neanderthalienii în Europa, Homo sapiens în Africa și Denisovanii în Asia. Aceste specii distincte au evoluat probabil în urmă cu aproximativ 200.000 – 300.000 de ani.

omul de denisova
Homo sapiens şi Omul de Denisova par să fi evoluat împreună

Atât Neanderthalienii, cât și H. sapiens aveau unelte avansate în comparație cu oamenii anteriori și se pare că ambele specii aveau un limbaj. Deși H. sapiens va dezvolta mai târziu dovezi ale unor capacități cognitive puțin mai avansate decât neanderthalienii, în cea mai mare parte a Paleoliticului Mijlociu, aceștia par să prezinte aproximativ aceleași capacități cognitive ca și alte specii umane contemporane.

Paleoliticul Superior

Paleoliticul Superior este caracterizat de unelte mai avansate, realizate din materiale mai diverse. Aceste unelte includ lame de piatră, care erau mai alungite și mai fin lucrate decât uneltele anterioare.

• CITEŞTE ŞI:  Un "satelit pierdut" a fost găsit după ce a orbitat nedetectat timp de 25 de ani prin spaţiu

Paleoliticul Superior este marcat de apariția majorității aspectelor culturale considerate, în general, unice pentru H. sapiens, cum ar fi arta și religia. Deși există dovezi din ce în ce mai numeroase că și neanderthalienii au produs artă, majoritatea operelor de artă și figurinelor sunt încă asociate cu H. sapiens.

În urmă cu 40.000 de ani, oamenii moderni din punct de vedere anatomic au pătruns în Eurasia și au înlocuit neanderthalienii, denisovanii și populațiile rămase de H. erectus care încă trăiau în Asia de sud-est insulară. Totuși, această deplasare pare să fi fost un proces gradual și există dovezi că H. sapiens a coexistat și chiar s-a încrucișat cu alte specii umane pentru perioade lungi de timp.

Tot în timpul Paleoliticului Superior, oamenii au ajuns în Australia și în America pentru prima dată în preistorie. H. sapiens au fost prima și singura specie umană cunoscută care a colonizat aceste regiuni.

Paleoliticul Superior este cunoscut pentru apariția și utilizarea pe scară largă a lamelor de piatră, a harpoanelor și a operelor de artă pentru prima dată în preistoria umană. În mod tradițional, toate aceste exemple de tehnologie și opere de artă au fost atribuite apariției și răspândirii lui H. sapiens, însă dovezi arheologice recente sugerează că aceeași revoluție cognitivă ar fi putut avea loc și la neanderthalieni.

În prezent, nu există nicio modalitate de a ști dacă și Omul de Denisova au avut o revoluție cognitivă similară, deoarece nu există nicio înregistrare arheologică a acestora. Cu toate acestea, ei au fost înrudiți suficient de strâns cu oamenii moderni încât cele două populații să se poată încrucișa, ceea ce face probabil ca denisovanii să fi fost la fel de avansați din punct de vedere cognitiv.

Neoliticul – Noua Epocă de Piatră

Termenul Neolitic înseamnă „Noua Epocă a Pietrei”. De obicei, se consideră că Neoliticul a început în urmă cu aproximativ 12.000 de ani. În această perioadă, au început să apară primele comunități agricole, inițial în Orientul Apropiat Antic, apoi în alte părți, în mod independent.

Până în jurul anului 9.000 î.Hr. au apărut așezări agricole în toată Asia de sud-vest și în alte părți. În cele din urmă, agricultura a dus la un surplus de hrană, astfel încât nu mai era nevoie ca toată lumea să cultive sau să adune hrană cu normă întreagă. Acest lucru a permis specializarea meșteșugurilor și o diviziune a muncii pentru prima dată în istoria omenirii.

Epoca de Piatră – Începutul societăților umane timpurii

Apariția agriculturii a permis apariția unor așezări mari și a unor populații foarte mari. Aceste populații au dus la apariția unor structuri sociale care nu existau încă, inclusiv căpetenii și state.

În timpul Neoliticului, societățile umane au început să semene mai mult cu societățile bazate pe grupuri sociale decât cu societățile anterioare ale primatelor. Societățile umane anterioare nu erau formate din mai mult de câteva sute de indivizi care trăiau în grupuri familiale.

Aceste noi societăți umane erau alcătuite din mii sau zeci de mii de indivizi și păreau să acționeze ca organisme în sine, având nevoie să se extindă prin comerț și război. Până la sfârșitul Neoliticului, rasa umană s-a schimbat în așa fel încât nu va mai fi niciodată la fel.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou: