Dinozaurii sunt cunoscuți pentru dimensiunile lor impresionante, dar nu toți erau giganți. Unii erau de mici dimensiuni, iar cel mai mic dinozaur putea să încapă lejer în palma unei mâini. Acesta este cazul lui Oculudentavis, un animal preistoric descoperit relativ recent, care a stârnit controverse în lumea științifică.

Oculudentavis a fost descoperit în anul 2020, într-o bucată de chihlimbar provenită din Myanmar. Bucata de chihlimbar este estimată la o vechime de circa 99 de milioane de ani. Fosila consta dintr-un craniu bine conservat, care măsura doar 1,4 centimetri. Pe baza acestei fosile, cercetătorii au estimat că Oculudentavis avea o lungime de aproximativ 10 centimetri și o greutate de mai puțin de 28 de grame. Astfel, l-au declarat cel mai mic dinozaur cunoscut, comparabil ca mărime cu o pasăre colibri-albină.

Cel mai mic dinozaur sau o reptilă zburătoare

Numele Oculudentavis înseamnă „pasăre-ochi-dinte” și reflectă trăsăturile distinctive ale acestui animal. Avea un cap mic și alungit, cu ochi mari și bulbucati, care îi ofereau o vedere binoculară. Avea și 23 de dinți ascuțiți pe fiecare parte a maxilarului, care îi serveau la prinderea prăzii. Se crede că era un prădător care se hrănea cu insecte sau alte animale mici.[sursa]

Cel mai mic dinozaur a fost descoperit conservat într-o bucată de chihlimbar

Oculudentavis a fost clasificat inițial ca un dinozaur teropod, înrudit cu răpitorii cu pene precum Velociraptor sau Microraptor. Aceștia erau strămoșii păsărilor moderne și aveau trăsături adaptate pentru zbor sau planare. Deși nu s-au găsit dovezi de pene la Oculudentavis, cercetătorii au presupus că le avea și că putea zbura sau cel puțin sălta de pe o creangă pe alta.

• CITEŞTE ŞI:  Ar putea dura 400.000 de ani până când omenirea va contacta civilizaţiile extraterestre, conform unor studii

Cu toate acestea, clasificarea lui Oculudentavis este controversată. Unii cercetători au sugerat că nu era un dinozaur, ci un membru al unui grup de reptile zburătoare numite pterosauri. Aceștia aveau aripi formate din membrane întinse între degetele alungite ale membrelor anterioare. Oculudentavis ar fi fost cel mai mic pterosaur cunoscut și ar fi avut o aripă diferită de cea a celorlalți membri ai grupului.

Alți cercetători au propus că Oculudentavis era un membru al unui grup de reptile primitive numite lepidosauri, înrudiți cu șerpii și șopârlele. Aceștia au argumentat că Oculudentavis avea anumite trăsături ale craniului și ale ochilor care nu sunt tipice pentru dinozauri sau pterosauri. De exemplu, avea o fereastră suplimentară în partea din spate a craniului și o sclerotică (o structură osoasă care susține globul ocular) formată din mai multe inele.

La majoritatea păsărilor, aceste oase individuale, numite osicule sclerale, sunt simple şi destul de pătrate.Dar la Oculudentavis, acestea sunt în formă de lingură, o caracteristică întâlnită anterior doar la unele şopârle vii.

Singura fosilă a celui mai mic dinozaur fost distrusă

Pentru a rezolva acest mister, ar fi nevoie de mai multe fosile și de mai multe studii. Din păcate, singura fosilă cunoscută a lui Oculudentavis a fost distrusă în timpul analizei cu raze X. De asemenea, există probleme legate de proveniența și legalitatea fosilei, care a fost extrasă din Myanmar, o țară afectată de conflicte armate și violențe.

Astfel, Oculudentavis rămâne un animal enigmatic și fascinant. Nu știm sigur dacă era cel mai mic dinozaur sau o reptilă zburătoare neobișnuită. Nu știm nici cum ar fi arătat sau cum s-ar fi comportat. Dar putem să ne imaginăm cum ar fi fost să întâlnim acest micuț și misterios animal preistoric.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou:

Lăsaţi un mesaj

Scrieţi comentariul
Vă rugăm să vă introduceţinu numele