Într-o lume post-apocaliptică, unde doar doi oameni au supraviețuit, ar putea un bărbat şi o femeie să repopuleze Pământul? Această întrebare ne duce cu gândul la povestea biblică a lui Adam și a Evei, primii oameni creați de Dumnezeu, care au avut sarcina de a popula Pământul. Dar ce ne spune știința despre această posibilitate?

Provocările genetice

Primul obstacol major în calea repopulării Pământului de către doar două persoane este diversitatea genetică limitată. Fiecare persoană are două copii ale fiecărei gene, una de la fiecare părinte. În cazul în care părinții sunt, de asemenea, frate și soră, genele lor sunt mult mai susceptibile de a fi similare. Acest lucru poate duce la apariția unor boli genetice rare și poate avea efecte negative asupra calității spermei.

În primul rând, să ne ocupăm de problemele evidente. Prima „nouă” generație ar fi, evident, toți frați și surori. A doua generaţie ar fi cu toții verișori.

Mai multe studii au arătat că, atunci când aceste rude de gradul întâi sau al doilea au copii împreună, rezultatele nu sunt prea frumoase. Sigmund Freud credea că incestul este singurul tabu uman universal, alături de uciderea părinților. Nu este doar scârbos, ci și de-a dreptul periculos.

Consangvinitatea (reproducerea între rude apropiate) poate duce la probleme grave de sănătate. Un studiu al copiilor născuți în Cehoslovacia între anii 1933 și 1970 a constatat că aproape 40% dintre cei ai căror părinți erau rude de gradul întâi erau grav handicapați, dintre care 14% au murit în cele din urmă.[sursa]

Ar putea un bărbat şi o femeie să repopuleze Pământul

Exemple concludente

Atunci când un cuplu este înrudit, nu durează mult până când acest lucru devine vizibil. Să luăm exemplul acromatopsiei, o afecțiune recesivă rară care provoacă daltonism total. Afectează 1 din 33.000 de persoane și este dusă mai departe de 1 din 100.

• CITEŞTE ŞI:  Cazul uimitor al singurului individ cunoscut ai cărui părinți erau din două specii diferite de om

Dacă unul dintre supraviețuitorii noștri post-apocaliptici a avut această afecţiune, există o șansă din patru ca și copilul lor să aibă o copie. Până acum, totul e bine. După doar o generație de incest, riscul crește vertiginos – cu o șansă din patru ca copilul lor să aibă două copii. Asta înseamnă o șansă de 1 la 16 ca primul nepot al cuplului inițial să aibă boala.

Aceasta a fost soarta locuitorilor din Pingelap, un atol izolat din vestul Pacificului. Întreaga populație descinde din doar 20 de supraviețuitori ai unui taifun care a măturat insula în secolul al XVIII-lea, inclusiv un purtător de acromatopsie. Cu un fond genetic atât de mic, astăzi, o zecime din populația insulei este total daltonistă.

Chiar și ținând cont de aceste riscuri hidoase, dacă supraviețuitorii au avut destui copii, există șanse ca cel puțin unii dintre ei să fie sănătoși. Dar ce se întâmplă atunci când consangvinizarea continuă timp de sute de ani?

Se pare că nu trebuie să fii blocat pe o insulă pentru a afla, pentru că există o comunitate care nu se mai satură de rudele lor apropiate: regalitatea europeană. Și cu nouă generații de căsătorii strategice între veri, unchi și nepoate în 200 de ani, Habsburgii spanioli sunt un experiment natural pentru a vedea cum se adună toate acestea.

Carol al II-lea al Spaniei a fost cea mai faimoasă victimă a familiei. Născut cu o litanie de dizabilități fizice și mentale, regele nu a învățat să meargă decât la vârsta de opt ani. La vârsta adultă, infertilitatea sa a însemnat dispariția unei întregi dinastii.

Publicitate

Totuşi, există şi exemple pozitive. Istoria civilizației umane arată că mai multe grupuri mici de supraviețuitori au reușit să crească numeric și să depășească probabilitățile matematice din spatele geneticii: de pildă, comunitatea Hutterită din America de Nord, care descinde din doar 18 familii.[sursa]

• CITEŞTE ŞI:  Teoria Pădurii Întunecate: ipoteza înfricoşătoare care explică de ce extratereştrii nu ne-au contactat până în prezent

Ar putea un bărbat şi o femeie să repopuleze Pământul? Paralela cu Adam și Eva

Povestea lui Adam și a Evei din Biblie prezintă o situație în care întreaga umanitate este descendentă a doar două persoane. Cu toate acestea, aceasta este o poveste mitologică și nu este susținută de dovezi științifice. În realitate, repopularea Pământului de către doar două persoane ar fi o provocare majoră din punct de vedere genetic și etic.

Deși ideea că un bărbat și o femeie ar putea repopula Pământul după un dezastru este fascinantă, știința ne arată că acest lucru ar fi extrem de improbabil. Diversitatea genetică limitată, riscul de consangvinitate și alte probleme genetice fac ca această idee să fie mai mult un mit decât o posibilitate reală.

În schimb, cercetările sugerează că am avea nevoie de cel puțin 500 de indivizi pentru a menține diversitatea genetică necesară pentru supraviețuirea speciei umane.

Timpul necesar pentru repopularea planetei ar depinde de mai mulți factori, inclusiv de rata de reproducere, de vârsta la care oamenii încep să se reproducă și de rata mortalității infantile. Cu toate acestea, estimările sugerează că ar putea dura sute sau chiar mii de ani pentru ca populația să ajungă la un nivel sustenabil.

Ce înseamnă acest lucru pentru viitor

Această analiză nu este doar o exercițiu teoretic, ci are implicații reale pentru viitorul nostru. În timp ce probabilitatea unui eveniment care să reducă populația umană la doar două persoane este extrem de mică, există alte scenarii în care diversitatea genetică ar putea fi amenințată.

De exemplu, călătoriile spațiale pe termen lung sau colonizarea altor planete ar putea implica un număr mic de indivizi. În aceste cazuri, înțelegerea importanței diversității genetice și a modului în care aceasta poate fi menținută ar putea fi esențială pentru supraviețuirea și sănătatea populației.

• CITEŞTE ŞI:  Tragus, rolul extrem de important al micului cartilaj proeminent de la ureche

Diversitatea genetică este esențială pentru sănătatea unei populații. Aceasta permite adaptarea la schimbările mediului și protejează împotriva bolilor. Fără o diversitate genetică suficientă, o populație poate fi vulnerabilă la boli și alte amenințări la adresa supraviețuirii sale. Prin urmare, înțelegerea importanței diversității genetice și a modului în care aceasta poate fi menținută este esențială pentru orice efort de repopulare sau colonizare.

Rolul tehnologiei

Tehnologia ar putea juca un rol în menținerea diversității genetice în situații în care numărul de indivizi este limitat. De exemplu, tehnologiile de reproducere asistată, cum ar fi fertilizarea in vitro și selecția embrionară, ar putea fi utilizate pentru a maximiza diversitatea genetică. În plus, stocarea și utilizarea spermei și ovulelor congelate ar putea permite o diversitate genetică mai mare decât ar fi posibil altfel.

În concluzie, în timp ce ideea că un bărbat și o femeie ar putea repopula Pământul este fascinantă, realitatea este mult mai complexă. Înțelegerea importanței diversității genetice și a modului în care aceasta poate fi menținută este esențială pentru supraviețuirea și sănătatea populației umane.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou: