Au fost descoperite doar câteva mici fosile ale misteriosului nostru strămoş, denumit Omul de Denisova, care a dispărut în urmă cu aproximativ 30.000 de ani. Cu toate acestea, grație progreselor în domeniul analizei ADN, oamenii de știință au descoperit indicii fascinante despre viața lor.

Deși puține rămășițe au fost găsite, cercetările arată că omul de Denisova era adaptat la condițiile de mediu din regiunea montană din care provenea, în special la temperaturi scăzute și altitudini ridicate. Acesta era probabil un vânător-culegător, asemănător cu alte grupuri umane din acea perioadă.

#1. Denisovanii au fost descoperiți în anul 2008

În prezent, toți oamenii moderni fac parte din specia Homo sapiens, dar ca specie ne-a luat milenii pentru a evolua. Primii strămoși ai omului (cunoscuți și sub numele de hominizi) au apărut în urmă cu aproximativ 7 milioane de ani, în timp ce speciile din genul nostru, Homo, au început să apară în urmă cu aproximativ 2,3 milioane de ani. În ultimii aproximativ 150 de ani, oamenii de știință au descoperit dovezi ale existenței a cel puțin opt tipuri diferite de hominizi din genul Homo, de la Homo erectus, primul care a migrat din Africa, până la micuțul Homo floresiensis, care avea o înălțime de numai 1,5 metri și 15 centimetri.[sursa]

omul de denisova
Creaţie artistică în care sunt reprezentaţi hominiz în apropiere de peştera Denisova

În anul 2008, oamenii de știință ruși Michael Shunkov și Anatoly Derevianko au dezgropat un os mic de deget în Munții Altai din sudul Siberiei. Fragmentul a fost trimis la Institutul Max Planck din Germania pentru analiza ADN, iar în anul 2010, o echipă condusă de paleogeneticianul Svante Pääbo a stabilit că osul provenea de la un tip necunoscut de om arhaic, strâns înrudit atât cu Homo sapiens, cât și cu Homo neanderthalensis.

#2. Denisovanii sunt numiți după o peșteră celebră

Primul fragment de os a fost găsit în peștera Denisova, care a dat numele misterioșilor hominizi. Acest sit incredibil este singurul loc din lume despre care se știe că a fost ocupat de mai mult de un grup de hominizi.

Fosilele și resturile din numeroasele straturi ale solului peșterii oferă dovezi că peștera a fost locuită de Denisovani în urmă cu aproximativ 200.000 de ani, de Neanderthalieni în urmă cu 100.000 de ani și de oamenii moderni. La un moment dat, este posibil ca cele două grupuri de hominizi dispăruți să fi coexistat acolo.

• CITEŞTE ŞI:  Un papirus recent descifrat descrie "un miracol făcut de Iisus", care avea vârsta de 5 ani

#3. În jur de 10 fosile ale omului de Denisova au fost găsite în total

Denisovanii sunt deosebit de misterioși, deoarece arheologii au descoperit atât de puține fosile, încât nu știm cu adevărat cum arătau aceștia.

Singurele fosile cunoscute până în prezent confirmate ca aparținând denisovanilor includ trei dinți desprinși, un fragment de craniu, un os de deget, o jumătate de maxilar rupt și alte patru mici fragmente de os.

Rămășițele au fost identificate ca fiind denisovane prin analiza proteinelor sau a ADN-ului, mai degrabă decât prin morfologie, iar întrebările fascinante despre caracteristicile fizice ale acestor strămoși antici ai oamenilor nu au încă răspuns.

Oamenii de știință continuă să caute mai multe oase ale denisovanilor. Câteva fosilele găsite în China, Taiwan și Kârgâzstan sunt considerate a fi pretendenți probabili. Cu toate acestea, calitatea lor slabă a împiedicat orice extragere și analiză a ADN-ului. În acest stadiu, nu este clar dacă acestea sunt denisovane sau aparțin unui alt grup de hominizi.

#4. Denisovanii ar putea fi o nouă specie. Sau ar putea să nu fie

Denisovanii sunt singurii hominizi identificați ca fiind diferiți de alți hominizi doar prin ADN.

Publicitate

Deoarece au fost găsite atât de puține fosile ale acestora, și deoarece cele pe care le avem sunt doar fragmente, oamenii de știință nu au determinat anatomia unui denisovan.

Fără o descriere fizică, ei nu pot fi confirmați ca fiind o nouă specie sau subspecie. Deocamdată, denisovanii sunt considerați o „populație” din genul Homo.

#5. Neanderthalienii și Denisovanii au un strămoș comun

Cercetătorii care analizează evoluția umană au sugerat că strămoșul uman Homo heidelbergensis, care a trăit în urmă cu 600.000 – 300.000 de ani, a părăsit Africa în urmă cu aproximativ 400.000 de ani.

Unii s-au mutat spre vest în Europa și probabil au evoluat în neanderthalieni, în timp ce alții au călătorit în Asia Centrală și au devenit denisovanii.

Grupurile de hominizi care au rămas în Africa au evoluat în Homo sapiens. În urmă cu 60.000 de ani, acest grup a migrat, de asemenea, în Europa și Asia și a trăit alături de neanderthalieni și denisovani timp de câteva mii de ani.

• CITEŞTE ŞI:  Sindromul Cotard - afecţiunea care te face să crezi că eşti mort

#6. Urme de ADN denisovan au fost găsite la oamenii moderni

Rămășițele fosilizate ale denisovanilor provin din doar două locații, Siberia și Tibetul (deși un dinte găsit în Laos ar putea fi, de asemenea, denisovan).

Cu toate acestea, moștenirea lor genetică sugerează că au locuit întinderi mari din Asia. Analizele ADN ale oamenilor moderni din Asia de Sud-Est arată că multe persoane au urme de ADN denisovan, ceea ce sugerează că oamenii moderni din regiune s-au încrucișat cu denisovanii cu multe mii de ani în urmă și indică faptul că aceștia au trăit mult mai la sud decât se credea inițial.

Dovezile genetice din Papua Noua Guinee sugerează că este posibil ca unii oameni moderni să se fi încrucișat cu denisovanii încă de acum 25.000 de ani, ceea ce implică faptul că Homo sapiens și denisovanii au coexistat în aceste zone timp de mii de ani. În prezent, populația indigenă Ayta Magbukon din Filipine, locuitorii moderni din Noua Guinee și aborigenii australieni ar putea atribui 5 sau 6 procente din genele lor ADN-ului denisovan.

#7. Este posibil ca genele denisovanilor să fi oferit oamenilor moderni unele avantaje

Denisovanii au trăit în medii dure, de la stepele reci și înghețate din Siberia până la altitudinile mari din Tibet. Săpăturile din Laos sugerează, de asemenea, că unele comunități denisovane au trăit în pădurile tropicale luxuriante din Asia de Sud-Est.

Varietatea habitatelor denisovanilor implică faptul că aceștia s-au adaptat cu ușurință la climele în care au migrat și s-au stabilit. De fapt, oamenii de știință care lucrează în Tibet au descoperit că tibetanii moderni ar fi putut moșteni o genă denisovană care i-a ajutat să se adapteze la mediul cu conținut scăzut de oxigen de la altitudini mari.

omul de denisova
Reprezentare graficăa unui cuplu de denisovani

#8. Nimeni nu știe sigur de ce a dispărut Omul de Denisova. Sau când a dispărut

Unii oameni de știință sugerează că denisovanii au dispărut în urmă cu 20.000 de ani. Este posibil ca ei să se fi stins din cauza încrucișărilor extinse cu alți hominizi, ceea ce înseamnă că au fost absorbiți încet în populația umană mai largă.

• CITEŞTE ŞI:  Ce este "Problema celor 3 corpuri"? Matematica haotică din spatele serialului Netflix

De asemenea, este posibil ca Homo sapiens să fi invadat habitatele denisovanilor și să-i fi depășit la capitolul hrană sau să fi introdus boli mortale care au contribuit la dispariția denisovanilor.

În viitor, dacă vor fi identificate mai multe rămășițe ale denisovanilor, arheologii ar putea descoperi mai multe răspunsuri cu privire la acești hominizi timpurii misterioşi.

#9. Adaptări genetice

Analizele genetice au arătat că omul de Denisova a avut o influență semnificativă asupra evoluției umane. Denisovanii au avut mai multe adaptări genetice la mediile în care au trăit. Pe lângă gena EPAS1, care le-a permis să supraviețuiască la altitudini mari, denisovanii au avut și alte gene care i-au ajutat să se adapteze la frig, la infecții sau la alimentație.

De exemplu, aveau o variantă a genei TBX15, care este implicată în depozitarea grăsimilor subcutanate și în reglarea temperaturii corporale. De asemenea, denisovanii aveau o variantă a genei CYP2U1, care este asociată cu metabolismul acizilor grași și cu protecția împotriva bolilor neurodegenerative. Cu alte cuvinte, acești oameni erau capabili să digere grăsimi și proteine animale într-un mod unic, ceea ce le-a oferit un avantaj metabolic într-un mediu în care resursele alimentare erau limitate. Unele dintre aceste gene au fost transmise și omului modern, prin încrucişare.

#10. Singurul individ care provine din două specii diferite

În anul 2018, analiza unui fragment de os găsit în Siberia a dezvăluit că acesta provine de la o adolescentă cu o mamă neanderthaliană și un tată denisovan, oferind astfel singura dovadă cunoscută a unui hominin hibrid din prima generație.

Fata, poreclită „Denny”, se crede că a trăit acum 90.000 de ani. Dovezile ADN arată că denisovanii, neanderthalienii și oamenii moderni erau înrudiți îndeajuns de strâns încât să se poată încrucișa și să aibă copii, iar neanderthalienii și denisovanii erau mai strâns înrudiți între ei decât cu Homo sapiens.

Publicitate

Abonaţi-vă la newsletter folosind butonul de mai jos, pentru a primi gratuit o notificare pe email atunci când publicăm un articol nou: